• 04.12.2020

Vitamina P: cómo los flavonoides benefician su salud

Si la vitamina P no le suena familiar, es porque es un termino obsoleto y no una vitamina o una sustancia individual. "Vitamina P" es el nombre que alguna vez se usó para describir un grupo de sustancias de origen vegetal que ahora conocemos como flavonoides o bioflavonoides. Cuando come una ensalada con alimentos vegetales coloridos, recibe una dosis de vitamina P.

Los científicos han identificado más de 5000 diferentes tipos de flavonoides, dice Sonya Angelone, MS, RDN, CLT, de la Academia de Nutrición y Dietética. Estos flavonoides contienen potentes fitonutrientes (nutrientes vegetales) y antioxidantes. Proporcionan color para atraer insectos polinizadores y proteger la planta contra depredadores naturales como bacterias, hongos y plagas. Los fitonutrientes dan sabores fuertes a los alimentos vegetales que consume y le ofrecen algunas de las mismas protecciones que proporcionan a las plantas.

Si bien los flavonoides no son vitaminas, ofrecen muchos beneficios para la salud del cuerpo humano, dice Angelone. La investigación en curso continúa revelando nuevos flavonoides beneficiosos para la mejora de la salud y la prevención de enfermedades.

Beneficios para la salud de los flavonoides

Los flavonoides no previenen enfermedades como la vitamina C previene el raquitismo, según Angelone. Más bien, contribuyen a una salud óptima y a la prevención de enfermedades crónicas.

Propiedades antioxidantes

La vida cotidiana puede tener un impacto negativo en su salud. Los radicales libres se producen cuando su cuerpo usa oxígeno para convertir los alimentos en energía. Más radicales libres ingresan a su sistema por fumar, la contaminación del agua y las enfermedades. Los radicales libres son básicamente átomos inestables en su cuerpo que experimentan estrés oxidativo. El estrés oxidativo puede dañar las células de su cuerpo, causar inflamación y aumentar su riesgo de enfermedad y envejecimiento.

Los flavonoides son poderosos antioxidantes? Ayudan a su cuerpo a lidiar con el estrés oxidativo al desintoxicar los químicos que dañan los tejidos. Los flavonoides están asociados con la prevención de enfermedades crónicas como enfermedades cardiovasculares, cáncer y diabetes, dice Angelone.

Propiedades anti-inflamatorias

Un estudio publicado en la revista.Comida y Funcion examinó la actividad antiinflamatoria de los flavonoides dietéticos naturales. Mostró que la inflamación crónica estaba relacionada con un mayor riesgo de cáncer, enfermedad neurológica, trastorno metabólico y enfermedad cardiovascular. Los resultados demostraron que controlar la inflamación mediante el consumo de fitoquímicos puede ser una parte importante de la prevención de enfermedades.

La investigación encontró que los flavonoides reducen la producción de moléculas inflamatorias y disminuyen el reclutamiento y la activación de las células inflamatorias. También ayudan a regular la función celular y promueven la actividad antioxidante en el cuerpo. ¿Los flavonoides también pueden apoyar el sistema inmunitario y circulatorio?

Fuentes de bioflavonoides

Comer muchas verduras, frutas y plantas comestibles ricas en flavonoides puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedades crónicas. Al consumir una amplia variedad de alimentos vegetales, puede introducir muchos tipos de bioflavonoides en su cuerpo. Según Angelone, se encuentran en alimentos y bebidas como el brócoli y otras verduras crucíferas, nueces, semillas, cacao y té verde. En particular:

  • Quercetina Encontrarás quercetina en manzanas, cítricos, cebollas, bayas y otras frutas y verduras de colores brillantes. La quercetina, combinada con el té verde, puede tener poderosos beneficios contra el cáncer. Se considera el flavonoide más abundante y activo, con fuertes propiedades antioxidantes.
  • Catequinas:Estas sustancias ayudan a crear el color y el sabor de los alimentos vegetales. Son un potente antioxidante que se encuentra más abundantemente en el té verde. Otras fuentes ricas de catequinas incluyen frambuesas, chocolate negro, bayas de acai y vino.
  • Antocianinas: Estos bioflavonoides proporcionan el rico color que se encuentra en las bayas rojas, azules y moradas, el repollo rojo, las uvas rojas y moradas y el vino tinto. Las antocianinas juegan un papel en la búsqueda de radicales libres y protección antioxidante?
  • Isoflavonas (también conocido como isoflavonas de soja): esta clase de fitoquímicos también son fitoestrógenos (hormonas vegetales). Proporcionan propiedades antioxidantes que reducen el riesgo de enfermedades y cáncer. Los alimentos ricos en isoflavonas incluyen soja, garbanzos y otras legumbres?
  • Pycnogenols (también llamadas proantocianidinas): contienen propiedades antioxidantes muy potentes que ofrecen una protección cardiovascular significativa y otros beneficios para la salud. Las fuentes de alimentos vegetales incluyen semillas de uva, piel de uva, arándano, cebada, ruibarbo, canela y corteza de pino.
  • Polifenoles del té verde: Estos compuestos constituyen aproximadamente el 30% del té verde en peso. Las hojas de Camellia sinensis tienen la mayor concentración de polifenoles antioxidantes. Entre las tres variedades (negro, verde y oolong), el té verde proporciona los mayores beneficios para la salud. ¿Los polifenoles del té verde están asociados con un menor riesgo de numerosos tipos de cáncer y una disminución de los factores de riesgo relacionados con la enfermedad cardíaca?

Una palabra de Verywell

La mayoría de las frutas, verduras y hierbas contienen vitamina P o flavonoides que promueven la salud. Por lo general, cuanto más colorida es la comida, más rica es en varios flavonoides. Las personas que comen la típica dieta estadounidense generalmente no comen suficientes flavonoides.

La mayoría de los estadounidenses obtienen entre 250 y 400 miligramos de flavonoides por día, ¿y la mayor fuente es el té? Pero las personas que comen la cantidad diaria recomendada de frutas y verduras (aproximadamente, una y media a dos tazas de fruta y dos a tres tazas de verduras por día) tienen muchas más probabilidades de consumir más flavonoides y fitonutrientes. Si bien no hay una recomendación específica para la ingesta diaria de flavonoides, siempre es una buena idea incluir muchas frutas y verduras en su dieta.

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