• 04.12.2020

Los ensayos y las compensaciones de ser un atleta competitivo | Rompiendo Músculo

En 2012, Valerie Worthington compartió la historia de su camino hacia el Campeonato Mundial de Abu Dhabi y el Mundial. Valerie tiene un cinturón negro en el jiu jitsu brasileño y ha competido en múltiples campeonatos mundiales de BJJ. Ella también tiene su doctorado y trabaja como profesora universitaria. Pero también se enferma, lidia con lesiones y tiene contratiempos, como cualquier otra persona "normal".

De hecho, como se describe en su primera entrada en el diario, la temporada de competencia de 2012 tuvo un comienzo difícil y colorido. Fueron unas semanas fuera del Campeonato Mundial de Abu Dhabi, que naturalmente fue un buen momento para enfermarse mucho. Valerie explicó:

Imagine una bola de concreto en su estómago que dispara dedos de miseria nauseabunda debajo de la caja torácica, alrededor de los riñones y hacia los innombrables, como un gigante starktopus enojado (mitad estrella de mar, mitad pulpo. No debe confundirse con Sharktopus, que es una película B protagonizada por Eric Roberts). Y de vez en cuando, se mueve para dar a conocer su presencia, y lo experimentas como un ruido distante que no anuncia nada bueno. Y luego el estruendo se acerca más y más, lo que hace que la situación se vuelva, digamos, grave.

El starktopus la mantuvo deprimida durante cinco días completos. Pero como Valerie señaló, "...tal vez hay una conclusión aquí, a saber, que siempre tenemos que lidiar con lo inesperado; es la naturaleza de la competencia ".

Avance rápido algunas semanas. Era la semana anterior al Abu Dhabi, y después de un viaje en metro, un viaje en autobús de cinco horas y un vuelo de doce horas, Valerie había llegado a los Emiratos Árabes Unidos. En su diario, describió los principales desafíos de competir tan lejos de casa:

  • Dormir lo suficiente en los momentos en que se supone que debo estar durmiendo.
  • Experimentar con la comida disponible, todo lo cual es delicioso hasta ahora, pero no necesariamente todo lo que es consistente con mi dieta normal.
  • Recibir suficiente entrenamiento para sentirme listo, pero no tanto como para sentirme fatigado.
  • Mantenerme enfocado en lo que estoy haciendo aquí en lugar de lo que es discordante acerca de estar aquí. Es toda una aventura increíble, así que mientras me lo recuerde, debería estar en buena forma.

Una semana después, el torneo había ido y venido. Después de sus meses de entrenamiento, horas de viaje y cinco días de lucha con Starktopus, Valerie perdió el primer partido en su categoría de peso, ganó uno y perdió en la división abierta.

Entonces, ¿cuál es el punto de entrenar y volar por todo el mundo, solo para perder algunos torneos de BJJ? ¿Por qué hacer todo ese trabajo y arriesgarse a perder? ¿No es todo esto anticlimático? Valerie tenía algo de sabiduría para ofrecer.

Los perdedores tenemos una opción. Podemos estar enojados, llorar o pisotear. O bien, podemos enojarnos, llorar o pisotear, y luego reagruparnos y usar la experiencia para aprender y mejorar. Elijo hacer esto último, y cada vez más, centrarme en la última parte de la última.

Además, esta fue otra instancia en la que competir me ayudó a doblar la esquina con respecto al factor que dicen que es el noventa por ciento del desafío: el mental. Después de competir en este torneo y ver cómo me enfrenté a la competencia, comencé por primera vez desde mis dos años de descanso de la competencia para creer que podría estar compitiendo contra las personas apropiadas, que estoy en la manada. Si bien quizás no soy un caso atípico en la parte superior, tampoco soy un caso atípico en la parte inferior. Y eso no tiene precio, tanto en términos de cómo me siento sobre mí mismo como, creo, en términos de mejorar mi ventaja en futuras competiciones.

Y esa es la moraleja de la historia aquí. La competencia no comienza con el entrenamiento y termina con una victoria o una pérdida. Tienes que recoger las piezas y aprender de ellas. Pero a veces eso lleva un tiempo, y no significa que vas a ganar la próxima vez. Después del campeonato de Abu Dhabi, Val pasó a competir en los mundiales. Ella perdió de nuevo. Esta vez, su disposición posterior al torneo no era tan arcoiris y sol:

Bueno, realmente no tengo un ángulo profundo y significativo para esta entrada. Competí en Worlds el sábado y perdí. No estoy contento con la forma en que competí porque siento que retrocedí a los viejos hábitos (sin culpa de mis entrenadores, por supuesto. Esto fue puro, sin adulterar Worthington). En este momento, no estoy aprovechando ninguna oportunidad de crecimiento ni estoy buscando la lección en todo. Ni siquiera estoy haciendo un buen trabajo disfrutando de mis indulgencias posteriores a la competencia; El domingo comí mucha comida chatarra, pero tuve que forzarme y me desperté en medio de la noche porque la bilis se me subió a la garganta y tuve que secarme. (No es mi mejor actuación allí tampoco).

Entonces hay otra moraleja. A veces, perder solo apesta. Y cuando eso suceda, está bien, siempre y cuando de alguna manera salgas del lugar oscuro del auto-juicio. Porque la vida de un atleta (o la vida en general, para el caso) no se trata solo de los momentos de gloria, las victorias, los éxitos. Se trata de los obstáculos, las fallas, el tedio diario que pasa desapercibido para los que están afuera mirando.

En una de sus entradas, Val describió cómo John Welbourn solía tomar aceite de oliva a intervalos regulares durante el día para subir de peso. Val escribió:

...Lo que puedo tener en común con él es el hecho de que una vez que se establece un régimen de entrenamiento, el atleta se compromete con la tarea mucho menos periodística de llevarlo a cabo. Esto es cierto independientemente de lo que requiera el régimen. Incluso si no implica despertar antes del amanecer todos los días para disfrutar de un "cóctel mediterráneo", es probable que requiera otras cosas tediosas, a veces inconvenientes. Compensaciones.

Pero más importante que volver a la colchoneta, una vez que el peso de su pérdida se había desvanecido, era hora de hacerlo, como Val y los Brand New Heavies lo expresaron tan acertadamente como "Volver al amor". Y no solo amor por BJJ:

Tal vez parezca bastante articulado acerca de todo esto por escrito, pero me ha llevado la mayor parte de la semana desde el torneo repasar el "blerf" que he estado sintiendo y me doy cuenta de que estoy de vuelta en esta molestia familiar. El hecho de que siento que me quedé corto en la competencia es solo la guinda del pastel urinario. Es sorprendente la facilidad con que el lugar oscuro puede convertirse en la norma. Me alegro de que, aunque todavía tengo que ir allí periódicamente, no parece que vaya tan seguido y no tengo que quedarme tanto tiempo. Aunque en este momento parece que he establecido un barrio pobre justo en el medio.

Entonces, como dice la canción, es hora de volver al amor.

De jiu jitsu, absolutamente. Pero lo más importante, de mí mismo.

Puedes leer todas las entradas de Valerie sobre BJJ y la vida en sus diarios de atletas.

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