• 05.12.2020

El valor de la competencia: lo que saben los levantadores de pesas que los hippies no | Rompiendo Músculo

En varios momentos durante mi carrera activa de levantamiento de pesas me preguntaron por qué competía. ¿Qué podría sacar de eso? Meses de arduo trabajo culminaron con solo seis ascensores en una competencia, y no hay forma de discutir los resultados en el marcador. Los autores de la pregunta generalmente no eran atletas. Si bien estas personas pueden haber disfrutado viendo y animando ávidamente a aquellos que compiten en deportes profesionales, no imaginaron que sus propias vidas se enriquecieran con tal acción embriagadora. ¿Por qué esto sería así?

Esto fue en los años sesenta y setenta, cuando el deporte ocupó un segundo plano respecto a otras cosas en la cultura en rápida evolución de la época. Era la era de las protestas contra Vietnam, la revolución sexual, las drogas y el rock psicodélico. Estas eran cosas que la mayoría de la cultura juvenil pensaba que eran más importantes, o al menos más divertidas. La disciplina del entrenamiento deportivo se consideraba cuadrada y anticuada, si no de naturaleza "fascista" o autoritaria.

A pesar de que la mayoría pensaba, siempre pensé que evitar la competencia era principalmente una excusa para evitar aceptar sus propias limitaciones. Al competir, es posible que tengas que enfrentar el hecho de que no eres tan bueno como pensabas que eras, y eso puede dar miedo. Todo esto fue esencialmente una táctica para evitar riesgos por parte de estos escépticos. La competencia era una mala palabra para muchos en ese entonces (como a menudo también lo es hoy), asociada con el tipo de política equivocado. Mi única respuesta fue: "Qué manera tan conveniente de ocultar tu gallina". En contraste, estos interrogadores aparentemente arriesgarían su salud con drogas, pero no arriesgarían sus egos.

Como se mencionó, esta postura anticompetitiva era común en el mundo del campus en ese momento. Pero, por extraño que parezca, también he visto esto en los deportes de pesas, donde se podría esperar que los habitantes de allí muestren más emoción. En mi gimnasio en la década de 1970, teníamos un compañero que podía acumular 375 libras, mucho para nosotros entonces. Era blando pero tenía mucho músculo pec debajo. Él nunca hizo una sentadilla que yo sepa, tal vez tampoco hay peso muerto. Se avecinaba un concurso, y probablemente habría establecido un récord de banco, pero él mismo decidió no participar. Eligió dejar pasar un registro fácil para no perder ante alguien con un levantamiento más equilibrado. Tras un examen más detallado, parecía haber utilizado su especialización en press de banca como un tipo de programa de culturismo perezoso, pero sin la necesidad de vigilar su dieta. Le gustaba ser grande, pero no tenía en cuenta la definición o el entrenamiento de las piernas.

También había un culturista en nuestro gimnasio que podría haber ganado fácilmente la competencia de físico asociada en el concurso de levantamiento, a pesar de que nunca había entrado en uno en su vida. Envió su entrada, según recuerdo, pero misteriosamente no apareció el día del concurso. Tenía una excusa poco convincente, pero la verdadera razón era que no estaba seguro de ganar. Aprovechó la oportunidad de arriesgar su reputación, que imaginó que se vería comprometida con una derrota. Sin embargo, había dos cosas de las que no se dio cuenta que eran mucho más significativas. Una era que tampoco había ganado nada. Dos fue que pierdes más al no intentar nada que al intentar y perder.

Como dijo el gran jugador de hockey Wayne Gretzky: "No haces todos los tiros que haces, pero perderás el 100% de los tiros que no tomas". Y eso es solo una nueva iteración de la vieja sierra "nada arriesgado, nada ganado".

Entrenar para levantar pesas sin entrar en una competencia me pareció tan tonto como entrenar para fútbol o cualquier otro deporte de equipo y luego no molestarme en ir a las pruebas de equipo. En eso no era diferente de la mayoría de los otros levantadores olímpicos. Solo en competencia puede un levantador olímpico satisfacer ese impulso de pisar metafóricamente el piso del Coliseo y luchar. Fuera de los niveles de élite de levantamiento de pesas, los físicos no son tan impresionantes como para que puedas obtener un impulso del ego solo al mostrar a los demás los frutos físicos de tus labores. En el culturismo y el levantamiento de pesas es posible hacer esto, pero no generalmente en el levantamiento de pesas. Tienes que pisar esa plataforma para impresionar a cualquiera, incluso a ti mismo.

Ahora, ¿qué pasa con los riesgos? ¿Qué pasa si entrenas duro, entras y pierdes? Bueno, no es un y si. Es un cuando, al menos en tus días de novicio y a menudo más allá. Hay muchos buenos levantadores, y la mayoría comenzó antes que tú. Tienes que trabajar tu aprendizaje. Ni siquiera es como en el boxeo profesional. Allí también trabajas como aprendiz, pero tu manager y entrenador generalmente te alinearán con oponentes que puedes esperar vencer. En el levantamiento de pesas, los entrenadores no tienen control sobre quién más puede participar en una reunión, por lo que debe esperar que a veces le sorprenda. En otras competiciones puedes ganar fácilmente si no viene nadie. No ganará cada encuentro que ingrese, la autoestima moderna inculcando métodos de enseñanza por el contrario. Esto es cierto independientemente del deporte. Demonios, es verdad de la vida misma.

Sin embargo, en el caso de que su oponente haya publicado un total de calificación de cien kilos por encima del suyo, no es un momento para rodar y morir o incluso para retirarse rápidamente del encuentro. No, salvo una bomba o que de repente tenga un ataque al corazón y muera, no vas a ganar ese. Lo que debes hacer es olvidarte de ese individuo como oponente, al menos ese día.

Luego te concentras en el único oponente que será más temible que nadie. Lo has adivinado, ese competidor eres tú. Tú hacer ten el mejor total de competencia o tus mejores elevadores de gimnasio. La persona que levantó esos números es contra quién competirá este día. Usted y él (ella) son dos personas diferentes, porque el levantamiento de competición es muy diferente del levantamiento de gimnasia. De hecho, deberías ver al levantador que hizo tus RP de gimnasio como tu oponente, uno que no es la misma persona que tú, una persona diferente. Eres el levantador en la plataforma de competencia. Y debes derrotar a ese otro levantador.

El levantamiento de pesas siempre se reduce a esto. Solo tienes un oponente, y ese eres tú y los miedos que quieres vencer. Pero realmente no puedes vencer a este oponente que está levantando pesas en tu gimnasio. Solo puedes hacerlo en la plataforma de competencia. Ganas en este día estableciendo un nuevo récord personal.

Después del encuentro, vuelves al gimnasio para entrenar para el próximo encuentro. Ahora eres el levantador en el gimnasio otra vez. Ahora debe cambiar de lugar y superar el que estaba en la última reunión. Sigue haciendo esto, sigue superando a ese otro levantador y serás ese levantador frustrante que publica ese total de calificación muy por encima de todos los demás. Paso a paso, así es como se construye una carrera. Pero necesitas competir para que todo funcione.

Ah, y en caso de que te lo estés preguntando, ¿qué pasó con todos esos golpeadores de competencia de la década de 1960? Bueno, ahora están en sus sesenta años, preguntándose cómo pueden ponerse en mejor forma antes de que el ángel de la muerte los reclame. Todos buscan algo al menos un poco competitivo para hacerlo interesante.

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