• 26.11.2020

La triple corona: una historia de los verdaderos campeones del boxeo | Rompiendo Músculo

La semana pasada, eché un vistazo a varios aspectos de los raros campeones de la Triple Corona en el levantamiento de pesas. Esta semana, voy a echar un vistazo a sus contrapartes en otro deporte: el boxeo.

El boxeo tiene un número mucho mayor de campeones que el levantamiento de pesas que han ganado coronas en múltiples divisiones de peso (el boxeo los llama "divisiones", el levantamiento de pesas los llama "categorías"). Roberto Duran ha ganado en cinco divisiones diferentes. Aunque todavía es indicativo de un mérito considerable, esta situación de boxeo es problemática.

Roberto Durán

El comienzo: ocho divisiones y un cuerpo de control

Tradicionalmente, el boxeo tenía ocho divisiones de peso, desde peso mosca hasta peso pesado. A principios de la década de 1960, se creó una división de peso mediano junior a medio camino entre los límites de peso welter y mediano. Esto se consideró necesario debido al gran incremento entre las dos categorías (147 a 160 libras). Poco después, se decidió que los pesos welter también deberían tener una división junior, ya que su incremento era casi tan grande (135 a 147 libras).

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Desde la década de 1950 hasta principios de la década de 1960, solo había un organismo de control de boxeo reconocido, la Asociación Nacional de Boxeo (NBA), que más tarde se convirtió en la Asociación Mundial de Boxeo (AMB). Ocasionalmente, la Comisión de Boxeo de Nueva York reconocería a un campeón diferente, pero generalmente se ejercería presión para unificar los títulos en disputa.

Una historia dividida: múltiples reclamos al título

Pero a mediados de la década de 1960 fue un momento en que, aparte del extraño luchador interesante como Muhammad Ali, el público en general estaba perdiendo interés en el juego de lucha. Al mismo tiempo, otros deportes, como el fútbol y el baloncesto, estaban ganando popularidad. Pronto las iniciales "NBA" representarían algo más que el boxeo para la mayoría del público deportivo.

"Estos organismos reguladores aumentaron el número de divisiones de peso. Donde antes había ocho divisiones, ahora hay diecisiete".

A medida que transcurrieron las décadas de 1970 y 1980, estas tendencias se aceleraron. Los únicos combates que despertaron mucho interés fueron los partidos de campeonato. Incluso los combates entre contendientes de alto rango obtuvieron poca atención.

Los promotores del boxeo tenían que hacer algo para mantener el interés público, por lo que hicieron dos cosas, de hecho:

  1. Encontraron razones para separarse y formar múltiples cuerpos reguladores. Cada división de peso tenía múltiples boxeadores con un reclamo por el título.
  2. Estos cuerpos reguladores aumentaron el número de divisiones de peso. Donde antes había ocho divisiones, ahora hay diecisiete. Y no, no agregaron estas divisiones a la cima. Dividieron cada división en dos, al igual que una transmisión moderna de camiones de servicio pesado tiene engranajes divisores además de las combinaciones regulares de transmisión y rango. El propósito de estos engranajes intermedios es similar a las divisiones intermedias en el boxeo: permiten una transición más fácil de un nivel al siguiente.

Pero en el boxeo también hay un efecto más insidioso. Incluso hay más campeones, lo que permite que muchas más peleas se facturen como "peleas por el título"."Multiplique estas diecisiete divisiones de peso por tres, cuatro o más órganos de gobierno para producir un número desconcertante de los llamados campeones mundiales (sin considerar siquiera los títulos menores).

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Todo esto se reduce a que es mucho más fácil convertirse en un triple campeón en el boxeo que antes.. Las coincidencias de unificación de títulos son grandes tarjetas de dibujo, pero parece que en cuanto se unifica un título, uno de los órganos rectores decide que la situación es intolerable. Entonces se encuentra alguna excusa para despojar al campeón de uno de los títulos y nos vamos de nuevo.

Robert Fitzsimmons: un campeón improbable

Volviendo a la historia, solo hay tres luchadores que tienen un reclamo legítimo de ser reconocidos como verdaderos tres campeones, una cifra igual a la del levantamiento de pesas.

El primer hombre en hacer el truco fue Robert Fitzsimmons en 1903. "Ruby Robert", como lo llamaban, ganó el título de peso mediano en 1891 y lo sostuvo durante cinco años, hasta 1897, cuando ascendió para derrotar al "Caballero" Jim Corbett por el título de peso pesado.

Robert Fitzsimmons

En aquellos días no había divisiones entre esos dos, por lo que Fitzsimmons a menudo luchaba con una desventaja de peso. Tenía un físico improbable, medía 5'11 "con un poderoso conjunto de hombros desarrollado durante su carrera de herrero. Pero estos se colocaron sobre un par de piernas largas y delgadas.

"Sorprendentemente, incluso cuando Fitzsimmons peleó en la división de peso pesado, nunca pesó mucho más que el límite de peso mediano (160 libras)".

El ex campeón John L. Sullivan describió a Fitzsimmons como "una máquina de combate sobre pilotes". Es por eso que fue tan buen golpeador con un peso tan ligero para su altura. Sorprendentemente, incluso cuando Fitzsimmons peleó en la división de peso pesado, nunca pesó mucho más que el límite de peso medio (160 lb).

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Fitzsimmons perdió el título de peso pesado en 1899 ante un James J. Jeffries mucho más grande (6'2 "y 225lb). Sin embargo, esto no terminó con la carrera de Fitzsimmon, de 36 años. Continuó luchando hasta 1903. En 1903, ganó el título recién creado de peso semipesado, a la edad de cuarenta años.

Barney Ross: Campeón Junior y Senior

El segundo triple campeón fue Barney Ross. En 1933, Ross ganó los títulos de peso welter ligero y junior, ambos en manos de Tony Canzoneri. Once meses después, Ross ganó el título de peso welter.

Barney Ross

La afirmación de Ross de ser un triple campeón no siempre fue reconocida ya que uno de ellos estaba en una división junior. Hoy, con la proliferación de divisiones, ahora es generalmente reconocido como un triple campeón legítimo. Más importante aún, todos lo reconocieron como campeón en esos días, no solo uno o dos cuerpos de gobierno insignificantes como sucede a menudo hoy. Ross luego perdió la corona welter y luego recuperó la corona welter junior.

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Henry Armstrong: triple campeón simultáneo

Unos años después de eso, Henry Armstrong pudo igualar el récord de Fitzsimmons de ganar tres títulos de división tradicionales. Primero ganó el título de peso pluma en 1937, luego decidió competir por la corona de peso welter en 1938, omitiendo por completo la división de peso ligero. Una vez que tuvo éxito allí, decidió llenar el vacío, ganando la corona de peso ligero dos meses y medio después.

"Armstrong sostuvo los tres simultáneamente durante un breve período. Eventualmente renunció al título de peso pluma, pero fue porque ya no podía hacer ese peso".

Armstrong luego trató de ganar el título de peso mediano, pero esa pelea terminó en un empate que muchos pensaron que debería haber ganado. La hazaña de Armstrong supera a la de Fitzsimmons por dos razones:

  1. Los tres títulos fueron ganados en un lapso de diez meses.
  2. Ninguno de los títulos fue renunciado.

Armstrong sostuvo los tres simultáneamente durante un breve período. Finalmente renunció al título de peso pluma, pero fue porque ya no podía hacer ese peso.

Henry Armstrong

Una progresión improbable

Es interesante que estos tres hombres pudieron ganar sus títulos después de bajar de peso. Esto no sucede a menudo en el boxeo, y aún menos en el levantamiento de pesas.

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Los atletas, tanto en el boxeo como en el levantamiento de pesas, generalmente comienzan sus carreras con un peso corporal más bajo de lo que terminan. Esto se debe al hecho de que deben comenzar temprano en la vida y en ese momento la mayoría de las personas no han alcanzado el desarrollo completo de adultos. Por el contrario, muchos atletas terminan teniendo que luchar o levantarse en una categoría de mayor peso al final de sus carreras, ya que hacer el peso es cada vez más difícil. Es poco probable que Ilya Ilyin gane nuevamente medallas de oro a 94 kg.

En cualquier caso, es difícil ganar la Triple Corona en cualquier deporte, por lo que el grupo selecto de tales ganadores seguirá siendo pequeño, pero también venerado durante muchas décadas.

Foto 1 por Jim Accordino (Flickr: Roberto Duran 2) [CC BY 2.0], a través de Wikimedia Commons.

Foto 2 por Desconocido [Dominio público], a través de Wikimedia Commons.

Foto 3 por Desconocido [GFDL], a través de Wikimedia Commons.

Foto 4 de Carl Van Vechten [Dominio público], a través de Wikimedia Commons.

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