• 26.11.2020

Los altibajos del cortisol: lo que necesita saber | Rompiendo Músculo

La mayoría de nosotros asociamos demasiado cortisol con la pérdida de músculo y la ganancia de más grasa abdominal. ¡Qué asco! Pero muy poco cortisol nos deja sintiéndonos "fatigados crónicamente". Ninguna de esas cosas suena muy atractiva, y eso es solo la punta del iceberg. Hablemos sobre algunos conceptos básicos de cortisol y luego discutamos brevemente qué puede salir mal cuando nuestros niveles se vuelven extravagantes.

El cortisol es un glucocorticoide, también conocido como hidrocortisona. Se produce en la corteza suprarrenal en respuesta al estrés (físico o emocional) y de acuerdo con los ciclos naturales que tienden a correlacionarse con los ritmos circadianos. Está hecho de colesterol y su síntesis y liberación está controlada por la hormona adrenocorticotrópica (ACTH). El cortisol nos ayuda a sacar nuestras colillas de la cama por la mañana y funcionar día a día. Por la mañana, el cortisol aumenta hasta que alcanza su punto máximo alrededor de las 8:00 a.m. Esto nos ayuda a sentirnos con los ojos brillantes y la cola espesa. A medida que avanza el día, cae gradualmente, alcanzando sus niveles más bajos alrededor de las 3: 00-4: 00 a.m.

El cortisol juega un papel importante en la respuesta al estrés del cuerpo. El cortisol nos ayuda a lidiar con el estrés apagando funciones innecesarias, como la reproducción y el sistema inmunológico, para permitir que el cuerpo dirija todas las energías para lidiar con el estrés en cuestión. Se supone que estas funciones del cortisol son de corta duración, lo suficiente como para lidiar con el factor estresante ofensivo. Sin embargo, nuestras vidas modernas están libres de estrés y cuando el estrés es crónico, esto se convierte en un problema.

Entonces, ¿cómo afecta exactamente el cortisol al cuerpo en momentos de estrés? El cortisol estimula la gluconeogénesis (la producción de nueva glucosa) en el hígado, utilizando aminoácidos, lactato, glicerol y propionato. El cortisol también participa en la glucogenólisis (la descomposición del glucógeno almacenado en el hígado y las células musculares), que es necesaria ya que activa la glucógeno fosforilasa, una enzima necesaria para completar todo el proceso. El cortisol también inhibe que la insulina transporte glucosa a las células al disminuir la translocación de los transportadores de glucosa a la superficie celular. Todo esto da como resultado un poco de glucosa flotando en el torrente sanguíneo. Esto es genial si realmente estamos huyendo de un oso. No es tan bueno si solo estás estresado por pagar tus impuestos.

El cortisol también apaga parcialmente el sistema inmunitario cuando los niveles son altos. Interfiere con la producción y función de las células T, haciendo que su cuerpo sea más susceptible a los patógenos invasores. ¿Alguna vez notaste cómo las personas que están constantemente estresadas siempre se enferman? ¿O cómo una persona puede pasar por un factor estresante importante y justo después de superarlo se vuelve increíblemente enfermo? Por lo general, atribuimos esto a la mala suerte, pero ¿es realmente suerte o es un cuerpo demasiado abrumado para soportarlo más?

Los huesos y los músculos también se ven afectados por el cortisol. El cortisol inhibe la absorción de aminoácidos en las células musculares, por lo que es casi imposible alimentar las células musculares cuando los niveles de cortisol son demasiado altos durante demasiado tiempo. También inhibe la formación de hueso y disminuye la absorción de calcio en el intestino. Entonces, cuando el cortisol es alto, no hay crecimiento óseo ni muscular. Esto podría ser problemático, ¿no?

Nuestra presión arterial también aumenta en presencia de niveles elevados de cortisol. Esto se debe a varios mecanismos diferentes. El cortisol hace que el cuerpo sea más sensible a los efectos de la epinefrina y la noradrenalina, causando vasoconstricción o reducción del flujo sanguíneo en muchas partes del cuerpo. También sirve como antidiurético y hace que el cuerpo retenga sodio. Nuevamente, esto es genial si realmente necesitamos realizar una tarea física. Sin embargo, si estamos bajo un estrés constante, la presión arterial alta, la disminución del flujo sanguíneo a algunos de nuestros órganos y la retención de sodio y agua no son realmente signos de buena salud.

Digamos algunas cosas más que el cortisol hace en el cuerpo. Tenga en cuenta que estas cosas son beneficiosas a corto plazo, pero problemáticas si el cortisol se mantiene elevado durante largos períodos de tiempo:

  • La producción de cortisol, tanto muy poco como demasiado, puede interferir con la producción de hormonas tiroideas y la conversión de T4 a T3.
  • El cortisol provoca un aumento en la producción de ácido gástrico. Cuando es crónica, esto puede provocar reflujo y otros problemas en el intestino. La disminución del flujo sanguíneo al tracto gastrointestinal también puede causar problemas increíbles con la digestión.
  • El cortisol interrumpe el sistema reproductivo, causando infertilidad o incluso un aborto espontáneo cuando los niveles de cortisol son demasiado altos o crónicamente elevados.
  • Cuando nuestro sistema reproductivo se apaga, ¿adivina qué nivel de hormona baja? Testosterona No debería tener que explicar por qué eso puede hacer que sucedan cosas bastante negativas con respecto a tus objetivos de entrenamiento y condición física.
  • El cortisol disminuye la inflamación al reducir la secreción de histamina y estabilizar la estructura celular.
  • El aumento de cortisol y cortisol crónicamente elevado puede causar hambre intensa y antojos de comida debido al trastorno metabólico que ocurre. De acuerdo, si acabas de pelear contra un león de montaña. No está bien si se sentó en el automóvil durante una hora durante el tráfico de la hora pico.

Entonces, ¿cómo se trastorna la producción de cortisol? Normalmente, cuando el cortisol alcanza un cierto nivel, apaga automáticamente los mecanismos que lo señalan, lo que limita la producción. Es algo parecido a esto:

El hipotálamo, cuando detecta un factor estresante, produce CRH (hormona liberadora de corticotropina), que luego estimula la glándula pituitaria anterior para producir ACTH, que luego estimula la glándula suprarrenal para producir cortisol. Cuando los niveles de cortisol se elevan, el mensaje se envía al hipotálamo y a la hipófisis anterior que dice: "Hola chicos, estamos algo sobrecargados aquí. Es hora de apagarlo por un tiempo.

Ahora, se cree que cuando los niveles de cortisol son demasiado altos durante demasiado tiempo, este mecanismo de retroalimentación se vuelve un poco complicado. Me gusta pensar que es resistencia a la insulina. Si machacamos cupcakes y dulces día tras día durante demasiado tiempo, nos volvemos resistentes a la insulina y luego necesitamos medicamentos, o una revisión importante de la dieta, para controlar nuestra glucosa en sangre. Lo mismo parece aplicarse al cortisol y a la salud suprarrenal. Dejamos que el estrés se apodere de nosotros durante demasiado tiempo y nuestros cuerpos ya no pueden soportarlo más. La producción de cortisol puede ir por las nubes, su cuerpo puede no producir lo suficiente, o puede hacer una tonelada por la noche cuando está tratando de dormir y nada por la mañana. Ugh

Como puede ver, el cortisol y el sistema suprarrenal son delicados y complejos. Sin cortisol, nuestros cuerpos no pueden lidiar con el estrés que encontramos todos los días. Sin embargo, cuando abusamos de nuestras mentes y nuestros cuerpos, finalmente pagamos el precio. Nuestros niveles de cortisol se vuelven incongruentes con nuestras necesidades. Piense en esto la próxima vez que lo "absorba" y vaya al gimnasio con cuatro horas de sueño o diga sí a otro proyecto de trabajo que puede o no tener tiempo para completar. Si bien una parte de ti podría estar orgullosa de hacer el entrenamiento hoy, ¿estás impactando negativamente tus objetivos de salud y forma física?

Referencias

1. El Instituto de Medicina Funcional, Libro de texto de medicina funcional, (Gig Harbor, WA: 2010).

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