• 04.12.2020

El verdadero significado de la fisioterapia: no eres tu resonancia magnética | Rompiendo Músculo

Puede ser bastante aterrador cuando su médico lo llama y le dice que se encuentran los resultados de su resonancia magnética o imágenes avanzadas. Te apresuras hacia él, ansioso por descubrir si hay algo que explique tu dolor de espalda. Luego te dice algunas palabras importantes que no puedes entender, mucho menos pronunciar, y te vas sintiendo como si estuvieras roto.

Bueno, estoy aquí para decirte que no estás roto. La mayoría de las veces, los resultados de sus imágenes son irrelevantes para que vuelva a funcionar por completo. Los hallazgos de su imagen no significan que pueda aflojarse y dejar de trabajar duro. Lo sentimos, pero si está buscando a alguien que le diga que descansar es la mejor medicina y que lo curará todo, ha venido al lugar equivocado.

El cuerpo humano y nuestra capacidad natural para sanar

El cuerpo humano es una cosa increíble. Increíble en todo lo que hace, pero también increíblemente variable. Por ejemplo, ¿sabía que el nervio ciático está por encima del músculo piriforme en algunas personas, por debajo del músculo en otras, y en realidad perfora el músculo en el resto de nosotros? ¿O que los estudios de cadáveres muestran que el dorsal ancho puede insertarse en un lugar completamente diferente en algunas personas?

Y cuando se trata de la parte posterior, ¿sabía que algunas personas tienen una curva aumentada en la columna vertebral, algunas tienen escoliosis y algunas tienen una vértebra extra? Además de eso, muchas personas tienen degeneración del disco, fracturas vertebrales y hernias de disco, mientras que muchas otras no tienen ninguna de estas cosas.

El punto al que me refiero es simple: nuestra anatomía no es perfecta ni uniforme. Pero eso no significa que esté mal o que sea problemático. Estas cosas pueden no ser motivo de preocupación o ser la raíz de nuestro dolor.

Esta es la parte que puede ser difícil de creer para algunos de mis clientes, solo porque una radiografía, una tomografía computarizada o una resonancia magnética muestren una "anormalidad" no necesariamente significa que usted sea anormal o que necesite reparación. Es posible que no signifique que algo está remotamente mal o que debe abordarse. Porque para muchas personas, la "anormalidad" descubierta es simplemente su normalidad.

Una ilustración de la anatomía del disco "normal", pero eso es todo: una ilustración.

Lidiando con la ansiedad de prueba

A menudo tengo clientes que acuden a mí después de haberme realizado imágenes avanzadas, y están ansiosos, aterrorizados y molestos por lo que "tienen". Degeneración moderada, una gran protuberancia o hernia de disco, espondilolistesis: todas estas palabras grandes y aterradoras que suenan tan desalentadoras. Cosas que han sido etiquetadas como las razones de su dolor.

"A menos que la situación sea tan grave que la cirugía sea la única opción (y esto es extremadamente raro), el tratamiento sigue el mismo camino [.]"

Pero aquí está la cosa: si bien puede ser la razón del dolor, muchas veces realmente no lo es. Para ser honesto, estos hallazgos no son tan significativos para determinar el problema en cuestión: la verdadera causa del dolor. Lo que es significativo son los síntomas de la persona y los hallazgos físicos de una evaluación: movimientos generales, movilidad, fuerza, función nerviosa y movimientos fisiológicos y no fisiológicos.

En pocas palabras: usted no es el resultado de su resonancia magnética. Su dolor no proviene necesariamente de ningún hallazgo en su imagen.

¿Pero qué dice la investigación?

Un estudio publicado en el New England Journal of Medicine en 1994 miró a 98 participantes asintomáticos (sanos, sin dolor), usando una resonancia magnética para mirar su columna vertebral. El 82% de esas imágenes de resonancia magnética fueron positivas para una protuberancia, protrusión o extrusión del disco en un nivel, y el 38% tuvo estos problemas en más de un nivel.

Un estudio aún más reciente publicado en 2014 mostró el porcentaje de hallazgos "anormales" en una resonancia magnética de la columna lumbar y en imágenes de TC en individuos sanos y sin dolor. Echa un vistazo a los resultados en el gráfico a continuación que creé en función de los resultados del estudio. Te animo a que realmente veas este gráfico.

Si observa a las personas de cuarenta y tantos años, verá que casi el 70% de estas personas sanas tenían degeneración del disco, el 50% tenía una protuberancia del disco, más del 30% tenía una protuberancia del disco y aún más tenía espondilolistesis y degeneración de las facetas. Esos números son enormes y arrojan luz sobre el hecho de que no podemos usar imágenes solo para hacer diagnósticos clínicos y planes de tratamiento.

¿Qué significa esto?

En pocas palabras, esta investigación significa que hay personas con dolor de espalda que no tienen hallazgos anormales en las imágenes y hay personas con hallazgos anormales en las imágenes sin dolor de espalda. Además, significa que algunas personas tienen dolor de espalda y hallazgos anormales, pero a menudo los dos no están relacionados.

Confuso, ¿no es así?

Esto significa que aunque la imagenología avanzada es absolutamente importante, no es clínicamente significativa en muchos casos. El problema es que las personas obtienen estos resultados y equiparan automáticamente su dolor a las "anormalidades". Desafortunadamente, tanto la experiencia clínica como la investigación antes mencionada nos muestran que las imágenes no mejoran los resultados clínicos. En otras palabras, no mejora el tratamiento, la recuperación o la función.

"La mayoría de las veces, los resultados de sus imágenes son irrelevantes para que pueda volver a funcionar por completo".

De hecho, la mayoría de los buenos fisioterapeutas y quiroprácticos no verán los resultados de las imágenes antes de evaluar a sus clientes porque no quieren que los resultados sesguen su evaluación. Dicho de otra manera: nunca debe tratar una resonancia magnética, debe tratar solo a una persona.

Nosotros, como terapeutas, tenemos los medios para determinar qué es clínicamente significativo y de dónde proviene el dolor. Si alguien viene a mí con dolor de espalda y una resonancia magnética que dice que tiene una hernia de disco, pero mi prueba de provocación no es positiva, entonces es probable que su dolor provenga de algo completamente diferente a esa hernia.

¿Algo de esto es importante?

Aquí está el pateador. La mayoría de las veces la respuesta es no, ni siquiera importa. Ya sea que se trate de degeneración, abultamiento de disco, herniación o un problema de espalda que simplemente no puede entender, el tratamiento realmente no cambia demasiado. A menos que la situación sea tan grave que la cirugía sea la única opción (y esto es extremadamente raro), el tratamiento sigue el mismo camino: alivio del dolor y los síntomas, ejercicios, restauración de la función completa y prevención de futuras recurrencias.

El estiramiento y el trabajo de tejidos blandos son algunas de las muchas herramientas que utilizamos en el proceso de rehabilitación.

El alivio del dolor para cualquiera de estos problemas puede incluir tracción, movilización de tejidos blandos, terapia manual y / o estiramiento. Los ejercicios para todos estos temas incluirán la estabilización del núcleo y la fuerza general. Restaurar la función significa hacer que las personas vuelvan a vivir su vida diaria y tener la fuerza y ​​la movilidad para hacerlo. Prevenir futuras recurrencias significa corregir cualquier desequilibrio y mantener una buena movilidad y estabilidad.

Entonces, ya ves, no importa qué resultados encontremos. Tratamos a la persona. No tratamos la resonancia magnética.

Conclusión

Si tiene una lesión en la espalda, no se asuste cuando escuche los resultados de su IRM. Recuerda este artículo. Recuerda esa gráfica. No eres el resultado de tu resonancia magnética y esas palabras grandes y aterradoras no pueden ni deben detenerte.

Tal vez las anormalidades encontradas son realmente su normalidad. Tal vez no tengan nada que ver con tu dolor. Pero independientemente de si lo hacen o no, aún estará bien. Solo asegúrese de trabajar con un profesional y tratar su lesión y síntomas, no su resonancia magnética.

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Referencias

1. Brinijiki, y col. "Revisión sistemática de la literatura de las características de imagen de la degeneración espinal en poblaciones asintomáticas". American Journal of Neuroradiology (2014) 36(4): 811-816.

2. Jensen y col. "Imágenes de resonancia magnética de la columna lumbar en personas sin dolor de espalda". El diario Nueva Inglaterra de medicina (1994) 331:69-73.

Fotos 1 y 2 cortesía de Shutterstock.

Foto 4 cortesía de Shannon Khoury.

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