• 29.11.2020

La escala miente: ¿Por qué es mejor el escaneo DEXA? Rompiendo Músculo

En 1988, durante un episodio ahora infame del Oprah Winfrey Show, la megaestrella del programa de televisión salió triunfalmente al escenario con un carro rojo Radio Flyer repleto de 67 libras de "grasa" gelatinosa. Este truco tenía la intención de ser representativo de sus esfuerzos de pérdida de peso de Hércules en los últimos cuatro meses. Y Herculean esos esfuerzos ciertamente lo fueron. Desafortunadamente, la transformación de Oprah se logró utilizando una combinación de una dieta líquida muy baja en calorías y un régimen de entrenamiento cardio intenso intenso.

Lo sabemos El perdedor más grandelos esfuerzos de pérdida de peso al estilo rara vez se pegan. La combinación de dietas extremas con restricción calórica (y escasa de nutrientes) junto con entrenamientos cardio-intensos de larga duración diezman la masa muscular. Menos masa muscular, por supuesto, equivale a un motor metabólico más pequeño, y una vez que esa fuerza de voluntad de la dieta se rompe inevitablemente, se inicia el juego para un rebote de ganancia de grasa increíblemente rápido.

Que es exactamente lo que le sucedió a Oprah. Para 1989, se había disparado más allá del peso más pesado de su año anterior. ¿Cuántas veces hemos sido testigos de este escenario en los medios? ¿Cuántas veces con nuestros amigos y familiares cercanos? ¿El tipo en el trabajo, seis cubículos abajo?

Desafortunadamente, Oprah terminó como muchos siguiendo esta misma receta equivocada de pérdida de peso, simplemente una versión metabólicamente rota y delgada de su yo anterior. Lo que ella necesitaba desesperadamente en este proceso era un régimen de dieta diseñado de manera más inteligente junto con un protocolo de entrenamiento basado en ejercicios de resistencia programado de manera inteligente.

Y para contrarrestar su obsesión con la escala, necesitaba acceso a un método inteligente de evaluación de la composición corporal. Y si está intentando perder peso, o también aumentar de peso, necesita lo mismo. Debido a que la escala te miente, y debes saber que lo único que puede revelarte es tu asociación con la gravedad, lo que en última instancia no significa nada si estás tratando de ganar músculo o perder grasa.

Ingrese al escaneo DEXA

El escaneo DEXA (absorciometría de rayos X de duelo-energía) proporciona una de las mediciones más precisas disponibles de la composición corporal, registrando la distribución de grasa y masa magra en todo el cuerpo. En términos simples, es capaz de detallar en general, así como regional, masa grasa, masa magra y masa ósea, todo por el precio relativamente económico de alrededor de cien dólares.

Suena genial. Entonces, ¿dónde puedo obtener una evaluación DEXA? ¿Y de qué se trata?

La mayoría de las universidades importantes con programas de investigación de fisiología del ejercicio sólido tienen estas unidades y con gusto proporcionarán evaluaciones al público. De lo contrario, algunas instalaciones de atención médica tienen estas unidades, ya que se utilizan (y se desarrollaron originalmente) para medir la densidad mineral ósea.

Y el escaneo en sí no es más invasivo que una radiografía. Lo cual, de hecho, lo es: impartir tanta radiación por exploración como un dispositivo de imagen corporal TSA. El escaneo involucra poco más que acostarse boca arriba en una mesa mientras está vestido con ropa ajustada (pantalones cortos de ciclismo y, para las mujeres, un sostén deportivo funciona bien), mientras que el dispositivo de escaneo hace una sola pasada sobre el cuerpo. Los resultados son inmediatos y, al menos en la Universidad de Texas en Austin, donde estoy ubicado, vienen con un informe personal y detallado de los resultados de un miembro del personal conocedor.

¿Qué pasa con otras opciones más baratas?

Esencialmente, obtienes la precisión por la que pagas. Otros métodos populares como el pesaje hidrostático, el Bod Pod y los calibradores se basan en mediciones calculadas de la grasa corporal que están influenciadas por variables ambientales incontrolables y errores humanos accidentales o intencionales. ¿Crees que después de entrenar con un chico durante seis meses que no es capaz de esquivar esas lecturas de calibre solo un poco?

Por ejemplo, el pesaje bajo el agua, el estándar de oro de composición corporal previa a DEXA, supone que las densidades de masa grasa y masa sin grasa son constantes. Las densidades de los huesos y los músculos son mayores que el agua, y la grasa es menos densa que el agua. Por lo tanto, si usted es una persona con una mayor cantidad de hueso y músculo, pesará más en agua que alguien con menos hueso y músculo, por lo tanto, tendrá una "densidad corporal" más alta y un menor porcentaje de grasa corporal.

Esto es sólido en teoría, pero en la práctica, está limitado por el supuesto de densidad, que no tiene en cuenta algunas variables importantes y potencialmente conflictivas que influyen fuertemente en las ecuaciones utilizadas para calcular la densidad corporal. Por ejemplo:

  • Los atletas suelen tener huesos y músculos más densos que los no atletas. Por lo tanto, sus mediciones a menudo subestiman el porcentaje de grasa corporal.
  • Por el contrario, la grasa corporal de los pacientes de edad avanzada, especialmente aquellos con osteoporosis, se puede sobreestimar debido a estos supuestos de densidad corporal.
  • Hasta la fecha, no se han desarrollado ecuaciones específicas que se adapten a estos diferentes grupos de población.

Otra variable importante a considerar con el pesaje bajo el agua es el volumen pulmonar residual. Pocas personas pueden exhalar por completo antes de la inmersión completa; es un reflejo de mamíferos cableado para no hacerlo. Este aire residual flota, por supuesto, agregando otra fuente de error de cálculo.

Otras medidas calculadas populares tienen limitaciones similares. Cuando mis clientes preguntan por qué hay una variación tan amplia entre sus resultados DEXA (que generalmente son mucho más altos) y mediciones pasadas de, por ejemplo, pesaje subacuático, calibradores o medición de impedancia, tengo que explicar cómo las variables subjetivas mencionadas anteriormente son inherentes a cualquier medida calculada de grasa corporal. Por lo tanto, cualquier discrepancia entre DEXA y otro método no se debe a una sobreestimación de DEXA, sino a inconsistencias inherentes a otros métodos de medición. De estos, las mediciones por calibre (pliegue de la piel) y las pruebas de impedancia han demostrado ser las más inexactas. De hecho, la medición por calibrador subestimó significativamente el porcentaje de grasa corporal en un 3,2-5,6% en las mujeres en comparación con el DEXA.1

Lo que lleva a otro dilema sostenido por una medición de la composición corporal inexacta: el porcentaje de grasa corporal muy subestimado.

Phil Stanforth, Director Ejecutivo del Fitness Institute of Texas de la Universidad de Texas, presentó en el simposio Paleo f (x) de 2012. Parte de la charla de Phil abordó la idea errónea del público laico de lo que constituye una composición corporal buena o atlética. Aunque no estoy en libertad de revelar los hallazgos de Phil aquí (están esperando publicación), puedo proporcionarle resultados similares publicados de Texas A&M.

En el estudio de Texas A&M, se observó y rastreó la composición corporal y la densidad mineral ósea de las atletas universitarias de élite durante las temporadas competitivas. Aunque no es la intención del estudio, surge una yuxtaposición interesante entre los porcentajes de grasa corporal informados popularmente y los medidos en atletas de élite. Por ejemplo, el porcentaje de grasa corporal medido por DEXA de las mujeres nadadoras (22,2%) y las atletas de sprint (15%) parece bastante alto en comparación con las nociones populares (¿mito urbano?) De la delgadez de un solo dígito.

Lo que ahora sabe sobre la composición corporal

No lo tome como un evangelio la próxima vez que lea que Suzie Fitness Model mantiene un nivel de grasa corporal del 6%, fuera de temporada, nada menos. Sí, y todos los jinetes de teclado del foro de culturismo también están al norte de las 405 libras. Voy a creer la delgadez de un solo dígito cuando esté respaldado con un informe DEXA.

Así que hazte un gran favor y si estás buscando ganar músculo o perder grasa, no te dejes llevar por la balanza. A largo plazo, el peso no significa nada a menos que pueda evaluar con precisión si ese peso que está tratando de perder (o ganar) valientemente consiste en grasa o músculo. ¿Crees que tu dieta y tu régimen de entrenamiento realmente funcionan? El DEXA es una forma simple y segura de hacerle saber.

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