• 02.12.2020

10 mitos de OGM desacreditados

A pesar de estar muy investigados, los organismos genéticamente modificados comúnmente llamados OGM tienen muchos mitos y falsedades que los rodean. La mayoría de estos mitos se basan en los temores de los consumidores y ciertos informes científicos defectuosos que pretenden los riesgos para la salud de los alimentos transgénicos.

A menudo conocidos como Frankenfoods por consumidores preocupantes, los OGM son realmente seguros de consumir y prometen ser beneficiosos tanto para el medio ambiente como para la economía. Aprende 10 de los mitos más comunes sobre los OGM.

Mito 1: la mayoría de los alimentos ahora están genéticamente modificados

La realidad

La verdad es que solo hay 30 cultivos genéticamente modificados disponibles para el público. Algunos de los cultivos más comúnmente modificados incluyen maíz (maíz), alfalfa, manzanas, canola, algodón, papaya, papas, soja, calabaza y remolacha azucarera.

Incluso entonces, muchos OMG en el mercado hoy en día no son consumidos por humanos. El maíz de campo, el algodón, la alfalfa y la soya se usan más para la alimentación animal que para cualquier otra cosa. Algunos tienen usos industriales y van hacia textiles, tinta y adhesivos.

Si bien es cierto que la cría selectiva de cultivos ha existido durante siglos, eso no es lo que realmente significa la modificación genética (GM). Según la Organización Mundial de la Salud, los alimentos modificados genéticamente se derivan de organismos cuyo material genético se ha modificado de una manera que no ocurre naturalmente, lo que hace referencia a una tecnología mucho más sofisticada que la simple cría selectiva.

En cuanto a la sal y el agua, tampoco hay organismos vivos, ya que no tienen material genético, por lo que es imposible modificar genéticamente ninguno de los dos.

Mito 2: los OMG dañan el medio ambiente

La realidad

Puede ser fácil suponer que algo descrito como modificado genéticamente es perjudicial para el medio ambiente, pero lo contrario es realmente cierto. Los cultivos transgénicos permiten a los agricultores producir más cultivos utilizando menos tierra y menos pesticidas.

Los OGM pueden preservar la biodiversidad mejorando la productividad agrícola, reduciendo el uso de químicos y permitiendo a los agricultores adoptar métodos de labranza conservadores.

Los cultivos GM generalmente requieren menos tierra y ciertos OGM, como los cultivos HT, ayudan a retener la humedad del suelo. Por esta razón, las granjas GM utilizan menos agua que las granjas no GM, lo que ayuda a los esfuerzos de conservación. Algunos OGM también son tolerantes a la sequía, lo que ayuda a los agricultores a preservar el agua en períodos de sequía.

Las granjas transgénicas también conducen a mejoras como menos tiempo dedicado a los tractores para labrar el suelo (reduciendo las emisiones). PG Economics estima que los agricultores en los Estados Unidos que usan sistemas de labranza cero en el maíz y la soya experimentan un ahorro del 45 al 55 por ciento en el uso de combustible, a diferencia de los sistemas convencionales.

Además, la Agencia de Protección Ambiental es parte del marco coordinado que revisa cada cultivo GM en el mercado. El marco también incluye el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y la Administración de Alimentos y Medicamentos, por lo que puede estar seguro de que ningún OGM será cultivado sin una evaluación cuidadosa de sus efectos sobre el medio ambiente y la salud.

Mito 3: Cultivar OGM tiene que ver con el dinero

La realidad

Si bien los cultivos de OGM podrían ser rentables, la ingeniería genética en realidad comenzó como una forma de combatir los tres factores principales que impiden un buen rendimiento: los insectos, las malas hierbas y el clima. Los OGM están diseñados para exhibir resistencia a los insectos, tolerancia a la sequía, resistencia a las enfermedades y tolerancia a los herbicidas. Las cualidades más recientes de los OGM incluyen un dorado reducido y manchas negras en los cultivos alimentarios.

Las plantas transgénicas que son resistentes a los herbicidas facilitan el control de las malezas y permiten menos labranza y menos erosión del suelo.

Los OGM que son resistentes a los insectos tienen una defensa interna que repele solo ciertos insectos que destruirían el cultivo, lo que significa menos insecticidas. Estas cualidades hacen que la agricultura sea más eficiente y abundante.

No hay conspiraciones o coerción gubernamental que obligue a los agricultores a cultivar OMG. Los agricultores son libres de elegir si cultivan semillas orgánicas, híbridas, convencionales o genéticamente modificadas. Los agricultores eligen qué semillas cultivar en función de lo que es mejor para sus granjas, las demandas del mercado y los entornos de cultivo locales.

Mito 4: los transgénicos no son seguros y no han sido estudiados

La realidad

Los OGM han sido muy estudiados, y no hay evidencia de que comer OGM dañe a los humanos. De hecho, hemos estado comiendo OMG durante más de 20 años, probablemente antes de que muchas personas supieran lo que significaba OMG.

El primer alimento GMO aprobado comercialmente y aprobado por la FDA fue el tomate Flavr Savr. Lanzado en 1994, los científicos encontraron una manera de hacer que este tipo de tomate dure más tiempo usando una copia alterada de un gen de maduración.

Los cultivos genéticamente modificados han pasado por un mayor escrutinio y evaluación que cualquier otro grupo de plantas que consumen los humanos. No hay estudios revisados ​​por pares que demuestren que los OGM son dañinos, pero hay estudios que demuestran que son seguros para el consumo.

Además, casi todas las principales autoridades de seguridad alimentaria del mundo han publicado una declaración sobre la seguridad de los cultivos genéticamente modificados.

La Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS, por sus siglas en inglés) dijo que consumir alimentos que contienen ingredientes derivados de cultivos transgénicos no es más riesgoso que consumir los mismos alimentos que contienen ingredientes de plantas de cultivo modificados por técnicas convencionales de mejora de plantas.

La declaración continúa diciendo que la evidencia científica demuestra que las papas, el arroz, la soja y el maíz GM son tan nutritivos como sus contrapartes no GM.

Mito 5: los OGM están llenos de herbicidas tóxicos

La realidad

En realidad, la ingeniería genética de los cultivos ha llevado a una menor pulverización de insecticidas y herbicidas. La agricultura transgénica ha reducido el rociado general de pesticidas en un promedio de 37 por ciento, mientras que ha aumentado el rendimiento de los cultivos en un promedio de 22 por ciento.

Los OGM resistentes a los insectos han llevado específicamente a una reducción masiva en el ingrediente activo de los insecticidas entre 1996 y 2015.

Sin embargo, existe evidencia contradictoria que afirma un aumento de un tipo específico de herbicida a la que las plantas han comenzado a mostrar resistencia. Al igual que las bacterias exhiben resistencia antibacteriana en humanos, las plagas de plantas pueden mutar para resistir los pesticidas.

Mito 6: los OGM causan cáncer

La realidad

La idea de comer alimentos intencionalmente mutados ciertamente puede parecer preocupante, pero la investigación actual sobre los riesgos para la salud de los OGM no es concluyente. No hay evidencia de que los alimentos GM hayan causado cáncer en humanos o animales.

Hasta cierto punto, casi todo lo que comemos está genéticamente alterado, porque los animales y las plantas han sido criados selectivamente durante siglos. La OMS clasifica solo una sustancia conocida como probablemente no carcinogénica para los humanos. Esa sustancia es la caprolactama, una sustancia utilizada principalmente en la fabricación de productos de nylon como pantalones de yoga y cepillos de dientes.

Las otras 1.012 sustancias que han clasificado son cancerígenas, probablemente cancerígenas, posiblemente cancerígenas o no clasificables debido a la falta de evidencia.

Para reducir su riesgo de cáncer, es una buena práctica:

  • comer una dieta saludable rica en frutas, verduras y granos integrales, y mínima en carnes procesadas y alimentos envasados
  • dejar de fumar y / o usar productos de tabaco
  • Protéjase del sol
  • Obtenga atención médica regular para detectar cualquier signo de cáncer desde el principio

Mito 7: los OGM causan problemas de salud

La realidad

Una vez más, ninguna evidencia científica concluye que los OGM causen problemas de salud como alergias, autismo, enfermedad celíaca o cualquier otro problema de salud.

Teóricamente, la ingeniería genética podría dar como resultado proteínas mutadas que causen nuevas reacciones alérgicas. Sin embargo, todos los cultivos de OGM se evalúan de manera exhaustiva y exhaustiva antes de la distribución, por lo que es poco probable.

Una alergia es una respuesta inmune que ocurre cuando una persona entra en contacto con un alergeno, que a menudo es una proteína que el cuerpo de una persona reconoce como un cuerpo extraño dañino.

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y la OMS, la estructura de cualquier proteína nueva en los cultivos de OGM se compara con los alérgenos conocidos en versiones anteriores del cultivo. Esta práctica hace improbable que un nuevo alérgeno llegue al mercado. Hasta la fecha, no se han detectado nuevos alérgenos en los alimentos OGM aprobados.

Mito 8: La investigación de OGM está sesgada

La realidad

Alrededor de la mitad de toda la investigación sobre OGM está financiada de forma independiente, de acuerdo con GENERA, una base de datos de búsqueda de investigación de OGM revisada por pares.

Una revisión de literatura separada expresó que más de la mitad (58.3 por ciento, o 406 de 698 estudios) de la literatura científica que rodea a los OGM no tienen conflictos de intereses. La misma revisión informa que el 25. 8 por ciento, o 180 de los estudios, presentaron conflictos de interés debido a afiliaciones de autores o fondos.

Mito 9: los OGM aumentan los costos de los alimentos

La realidad

Los estudios muestran que la agricultura GM ha contribuido a reducir el costo de los alimentos, especialmente cuando se trata de cultivos principales como el maíz y la soya.

Otra investigación sugiere que deshacerse de los cultivos transgénicos aumentaría sustancialmente los costos de los alimentos debido a los menores rendimientos y las consecuencias ambientales negativas (los rasgos modificados genéticamente como la resistencia a insectos y enfermedades y la tolerancia al clima ayudan a minimizar la pérdida de cultivos ante esas adversidades).

Mito 10: No hay estudios a largo plazo sobre OMG

La realidad

Los OGM se prueban de manera consistente y exhaustiva tanto para la seguridad del consumidor como para el medio ambiente. Todas las pruebas de OGM son revisadas por el USDA, la FDA y la Agencia de Protección Ambiental (EPA), así como otras organizaciones internas.

Hay varias revisiones de estudios que informan la misma evidencia que las declaraciones de las autoridades de seguridad alimentaria: no hay evidencia que muestre que los cultivos transgénicos presenten efectos adversos en la salud humana o el medio ambiente.

Cómo vigilar su consumo de OMG

Si le preocupa comer cultivos transgénicos, hay varias formas de reducir su consumo.

  1. Tenga en cuenta los cultivos OGM más comunes: la soja, el algodón (para el textil y el aceite de semilla de algodón), la canola (para el aceite), la calabaza, la remolacha azucarera (para el azúcar), las papas y el arroz se modifican comúnmente. (Ver otros alimentos transgénicos).
  2. Compra alimentos orgánicos. Los alimentos orgánicos se cultivan a partir de semillas no transgénicas.
  3. Compre carne y lácteos de animales alimentados con pasto. Se cría mucho ganado con alfalfa transgénica y otros alimentos modificados.
  4. Compre alimentos etiquetados como no GMO. El Proyecto Sin OGM es una organización sin fines de lucro que proporciona un riguroso proceso de verificación para que las marcas obtengan la etiqueta sin OGM.
  5. Compre localmente. Es muy poco probable que sus mercados de agricultores locales vendan cultivos transgénicos. La mayoría de los alimentos transgénicos se cultivan en granjas comerciales a gran escala, y comprar localmente le da el lujo de poder preguntar a los agricultores sobre sus cultivos.
Por qué los OMG no son malos para tu salud
resumen básico de nutrición, seguridad alimentaria