• 26.11.2020

El azúcar que realmente estás comiendo (y bebiendo)

El 20 de mayo de 2016 es un día que la mayoría de las personas en la industria alimentaria no olvidarán. Es el día en que la FDA anunció formalmente que está ordenando a las compañías, entre otras cosas importantes, incluir la cantidad de azúcares agregados en un producto en las etiquetas de alimentos y bebidas.

¿Pero el azúcar ya no está en las etiquetas de alimentos y bebidas?

Si. Pero este desglose más específico puede ayudarlo a determinar si lo que ha seleccionado es tan saludable como imagina. Contrariamente a la creencia popular, todos los azúcares sonno creado igual cuando se trata de su riesgo para la salud.

Para obtener más información sobre lo que este cambio y más transparencia en el etiquetado de alimentos significa para usted, hablamos con Lindsay Moyer, MS, RDN, nutricionista principal del Centro para la Ciencia en el Interés Público en Washington, DC.

MUY BIEN:KIND, conocido por sus bares y cereales, inició este esfuerzo en agosto de 2016, convirtiéndose en el primer fabricante de este tipo en compartir información adicional sobre el azúcar en más de 60 de sus productos. ¿Por qué es esto tan importante para los consumidores?

Lindsay Moyer, MS, RDN:Eventualmente, todas las compañías deberán cumplir con estas pautas, pero me alegré mucho de ver a KIND hacer este movimiento antes de la fecha límite porque significa que los consumidores tendrán mucha más información para comenzar a tomar mejores decisiones en este momento. Sí, hoy en día hay detalles útiles en las etiquetas, pero lo que se proporciona no pinta exactamente la imagen completa de cómo un alimento o bebida afecta su salud. Además, puede ser un trabajo difícil dar sentido a todo tal como está. Miro las etiquetas de los alimentos todo el día, e incluso a veces me resulta difícil discernirlas.

VW: ¿Por qué debemos prestar tanta atención a los azúcares añadidos? ¿No es azúcar el azúcar?

El contenido de azúcar figura en todas las etiquetas de información nutricional de alimentos y bebidas en la actualidad. Pero eso no te dice qué contribuye a ese número. Los azúcares naturales (como los de la leche y las frutas) son parte de una dieta saludable yno hagaaumentar su riesgo de obesidad, enfermedad cardíaca o diabetes de la misma manera que lo hacen los azúcares agregados (jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, azúcares de mesa, etc.), pero ambos constituyen un producto de gramos de azúcar. Conocer el desglose de estos puede darle una mejor idea de cuán bueno para usted es algo realmente.

Además, en contraste con los azúcares naturales, los azúcares agregados son calorías vacías, ya que no proporcionan ningún valor adicional en forma de vitaminas y nutrientes. Una gran cantidad de azúcares añadidos sugiere que la comida o la bebida no le brindan muchos beneficios para la salud.

VW:¿Crees que muchas personas podrían sorprenderse por lo que encuentran cuando hacen referencia a azúcares añadidos en una etiqueta?

LM: Sí, absolutamente yo incluido. Por ejemplo, una etiqueta de yogurt podría decir natural o ligeramente endulzada. Puede pensar que esa dulzura proviene de las fresas que contiene, cuando la mayoría proviene de un azúcar agregado. Incluso las personas que escanean listas de ingredientes pueden quedar impactadas. Es posible que sepa buscar, por ejemplo, jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, pero es posible que no conozca algunos de los otros nombres que los azúcares añadidos pueden usar, como la dextrosa. Los productos que parecen o se facturan como saludables pueden tener una segunda mirada después de que pueda comprender exactamente qué tipos de azúcar contienen. Es de esperar que se agregue la mayor cantidad de azúcar en una barra de caramelo, pero puede no darse cuenta de cuánto hay en una barra de granola, por ejemplo.

VW:¿Qué deberían estar buscando las personas en términos de azúcares añadidos?

LM:La FDA ha establecido un valor diario recomendado de 50 gramos, o alrededor de 12 cucharaditas. Sin embargo, es importante recordar que es una recomendaciónmáximoNo es un gol. Cuando se incluyen azúcares agregados en las etiquetas de los alimentos, incluirán tanto gramos como un porcentaje de su valor diario (% DV). Mire cuánto de ese porcentaje de valor diario está consumiendo un alimento y piense en el contexto de su dieta completa. De nuevo, menos es siempre más. Compare los alimentos en categorías similares y elija el que tenga menos azúcar agregada. No intente alcanzar 50 gramos de azúcares agregados, solo dispare por no excederlo.

VW: ¿Crees que esto es solo el comienzo de que las etiquetas de los alimentos se vuelvan más transparentes? ¿Qué más le gustaría ver agregado a la información nutricional?

LM: Yo espero que sí. Este cambio fue impulsado no solo por la ciencia y las organizaciones acreditadas que respaldan los riesgos para la salud asociados con los azúcares agregados, sino también por la demanda de los consumidores. Cada vez más personas quieren saber qué están comiendo y cómo influye en su salud. Personalmente, me encantaría ver el contenido de cafeína y los porcentajes de granos enteros, frutas y verduras enumerados en las etiquetas, así como una notación clara de si algo está coloreado o endulzado artificialmente. Un producto puede decir que contiene fruta real, pero el único ingrediente que contiene para soportarlo es el polvo de manzana.

VW: ¿Qué pueden hacer los consumidores para alentar este cambio?

LM:No hace daño que las empresas sepan que está buscando dicha información. Incluso si la información que busca no está en una etiqueta (todavía), puede asegurarla simplemente haciendo una llamada telefónica o enviando un correo electrónico. Pero animo a la gente a recordar que algunos de los alimentos más saludables pueden no venir (y probablemente no) en un paquete.

Una palabra del Dr. David L. Katz
Verywell, asesor médico principal y fundador de True Health Initiative

Elogio a la FDA por abordar el tema del azúcar agregado, y KIND por salir al frente de la línea de tiempo de la agencia. Existen varias ventajas al mencionar el azúcar agregado en las etiquetas de los alimentos.

Por un lado, la atención al azúcar agregado ayuda a los consumidores a evitar el exceso al que muchos de nosotros estamos sujetos, al tiempo que incita a los fabricantes a reducir. KIND no solo está revelando el azúcar agregado a sus barras, también está trabajando para reducirlo a los niveles mínimos necesarios para mantener satisfecho al cliente. Esto puede convertirse en un ciclo muy virtuoso: más conciencia conduce a menos azúcar; menos azúcar conduce a paladares más sensibles, que prefieren menos azúcar; y una mayor sensibilidad permite a los fabricantes agregar aún menos cuando reformulan.

Por otro lado, en muchas categorías de alimentos, hay opciones con y sin azúcares agregados. Tanto las salsas para pasta como los aderezos para ensaladas son buenos ejemplos, al igual que las galletas saladas, los panes e incluso las papas fritas. Destacar los azúcares agregados probablemente animará a los consumidores a avanzar hacia los productos sin ellos, lo que a su vez alentará a los fabricantes a ofrecer más productos de este tipo. En última instancia, el suministro de alimentos en sí debería mejorar.

Finalmente, el azúcar agregado es a menudo un indicador del nivel general de procesamiento de un alimento. Menos azúcar agregada, o ninguna, a menudo implica muchas otras virtudes relacionadas: una lista de ingredientes más corta, menos sodio agregado, ausencia de productos químicos alimenticios, etc. Elegir artículos sin azúcar o con niveles bajos de azúcar agregado debería ayudarnos a obtener productos que sean más saludables y nutritivos en general.

Por ahora, mi público agradece a la FDA y KIND por el liderazgo en esta importante área de nutrición y salud pública.

Divulgación: el Dr. Katz es un ex asesor de nutrición de KIND.

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